lunes, 21 de enero de 2008

Social Security



Un documento sumamente importante en los EEUU es la Social Security Card, que no solo cubrira la pension que recibiremos cuando nos jubilemos en este pais, si no tambien es importante por las caracteristicas de Tarjeta de identificacion que tiene en territorio de los Estados Unidos. Esta tarjeta sirve para poder abrir cuentas bancarias, aunque para los extranjeros es necesario que aparte de que muestren la Social Security en el momento de la apertura tambien muestren la green Card o algun documento que pruebe su permanencia legal en el pais (pueden tambien requerir la licencia de conducir).
Es esencial para la obtencion de empleo ya que sera requerida por el empleador en el momento de hacernos nuestro contrato de trabajo.


Este es el primer documento que llegara a nuestras manos en los Estados Unidos, las oficinas de la Seguridad Social en los Estados Unidos trabajan eficientemente y enviaran la correspondiente tarjeta al domicilio que nosotros indicamos en el formulario de aplicacion para la visa de inmigrante que llego en el primer sobre a nuestro domicilio en el pais de origen.
Aproximadamente la Social Security Card llego un mes despues de mi llegada al pais.
Este documento ha tenido una historia un poco complicada en este pais, ya que al ser el documento que se requiere para identificarnos en el momento que empezamos a trabajar , era pues el documento preferido para que sea robado, falsificado o prestado por algun amigo o familiar para poder utilizarlo como identificacion.
El gobierno americano sabia lo que estaba pasando con este asunto pero tal vez hasta el año 2001 se hizo de la vista gorda, dejando hacer y dejando pasar. Es a partir del año 2001, debido a los atentados contra las torres gemelas cuando se empezaron a tomar una serie de medidas sobre todo las concernientes a los documentos que podian ser de calidad identificatoria, llamense social security, drivers licence, green card.
Ello llevo a que el Departamento de Seguridad Interna de los EEUU. determinara que los empleadores americanos que tuvieran extranjeros trabajando en sus negocios y que hubieran mostrado un numero de seguridad social, debian de demostrar la legalidad del documento . Esto podia ser logrado mediante un innovador software para los empleadores llamado E-Verify el cual hace un rastreo de verificacion para encontrara cualquier incongruencia en las bases de datos gubernamentales y no gubernamentales, con los documentos entregados por el empleado.
Por supuesto lo que no era penado antes, ahora si lo es , con graves consecuencias para el empleador, como multas cuantiosas y tambien con la cancelacion de su licencia o la carcel en algunos casos.

jueves, 17 de enero de 2008

Green Card


No es ni verde, ni es una simple tarjeta. Es la nueva Green Card americana que nos da el estatus de "full law permanent resident" o residente permanente completamente legal, este documento importantisimo y por el cual nos hemos gastado nuestros ahorros y hemos presentado tantos papeles en nuestros paises de origen, nos sera entregado conforme explica la hoja informativa que nos entregaron en el aeropuerto de entrada a territorio americano , determinando que en el termino de un (1) mes a ocho (8 ) meses podra llegar la green card al domicilio que nosotros senialaramos en nuestra aplicacion para la residencia, la misma que llego en el primer sobre ( recuerdan?).

Yo tome el recaudo de consultar con la pagina web del Servicio de Inmigracion y Ciudadania de los E.E.U.U( USCIS) en la que explican de manera muy clara, que en el caso de que la green card no llegara al domicilio nuestro en 60 dias desde nuestro ingreso a territorio americano, podemos llamar a un numero gratuito en el cual podemos realizar las averiguaciones correspondientes.

En mi caso, llego un sobre del Servicio de Inmigracion y ciudadania del los EEUU. en el mismo, viene una nota otorgandonos un numero de identificacion , que es nuestro "aplication receipt number" al cual le podemos hacer seguimiento por la pagina del USCIS: https://egov.uscis.gov/cris/jsps/index.jsp .
Este sobre llego al mes y medio desde mi llegada al pais.

Una semana despues , estaba recibiendo la tan esperada Green Card, que como seniale lineas arriba no es verde, si no que es de un color mas bien amarillo tenue, y que a partir del anio 2008, tiene algunas novedades, como por ejemplo, el hecho de que la tarjeta tiene fecha de vencimiento, por lo que te la otorgan con un plazo de validez de 10 anios, pero no se preocupen, lo que vence es la tarjeta, no tu condicion de residente permanente, la misma que no necesita de renovacion alguna, pero la tarjeta debera ser renovada antes de vencerse el plazo.

Tambien se le han agregado, ciertas medidas de seguridad, como una banda magnetica al reverso, en la cual como en las tarjetas de credito aparecera toda la informacion que USCIS. tenga sobre nosotros.
Para informacion esta es la pagina web de USCIS: http://www.uscis.gov/portal/site/uscis

martes, 15 de enero de 2008

Distancias 3


Los grandes negocios giran alrededor de los autos aca en los EEUU. El auto aca representa una necesidad, mas que tener un techo.

Encuentras automoviles del tipo que desees, uno pasable puede andar en el orden de los U$ 4,000.00 Dolares aproximadamente, ya menos te pueden dar cualquier cosa, y de alli en adelante lo que tu bolsillo pueda pagar.

Pero EEUU, se mueve economicamente por el auto, si no veamos todo lo que gira alrededor:

1.- El Seguro: esencial, ningun auto se mueve aca sin seguro, es un delito hacerlo.Negocio para los bancos y las grandes empresas financieras.El costo del seguro puede variar dependiendo de varios factores , como la edad del titular de la licencia, el modelo de auto y el anio de fabricacion y demas elementos de juicio que le serviran al asegurador determinar la prima a pagar.

2.- Combustible: Esencial no? bueno el precio del barril de petroleo esta por los U$ 100.00, aca todos utilizan la tarjeta de credito para pagar su gasto de combustible ( otro tema la tarjeta de credito) y hay estaciones de servicio como hongos.

3.- Automotrices: las propagandas que se ven por television , son impresionantes , aca te venden los autos como si fueran bicicletas, y que autos!! unas maravillas de la tecnologia con reconocimiento de voz, navegador satelital, TV digital, puedes elegir el auto que desees por internet , elegir el color, color de asientos en fin como si te compraras un libro en linea.

4.- La diversion: para movilizarse a cualquier lugar para tomar un cafe o ir al cine el auto es la herramienta esencial sobre todo si vives en ciudades y pueblos en donde no hay tanto negocio y tienes que movilizarte a otro lugar.

5.- La vida social: aca no tener auto es marginarse del mundo, no sociabilizar, es volverte al ostracismo.


Impresiona el ver en las casas no solamente un auto sino varios autos, tres o cuatro, ya que todos los miembros de la familia tienen uno, la madre , el padre, los hijos.

Pero para mantener este estilo de vida hace falta dinero, y para ello esta la peligrosa tarjeta de credito que aca mueve el mundo ( el 85 % de los americanos esta endeudado) y con los prestamos para consumo de los bancos, aca financiar la compra de un auto es muy sencillo todo el mundo lo hace, por ello solo observas en las calles autos ultimo modelo, cambiar el auto es algo natural.

Al ser el auto tan esencial, puedes ver ancianos de 90 anios conduciendo, algo muy peligroso ya que sus movimientos son ya muy lentos y han causado muchos accidentes fatales, esto es comun, pero por algun motivo nadie les retira la licencia ( tal vez por que siguen consumiendo) pero la necesidad del auto es mas grande que la prudencia y seguiran conduciendo hasta que mueran tal vez en algun accidente o hasta que ya no puedan subirse al mismo.

Distancias 2

(Fotografia del terrorista Mohamed Atta, en su licencia de conducir del Estado de Florida)


En mi ultimo post, comentaba acerca de los grandes cambios que habian ocurido con respecto a la licencia de conducir en EEUU a partir del 9/11 .

Los cambios se han producido no solo obviamente en lo que se refiere a la licencia de conducir , si no tambien a los temas y aspectos mas variados de la vida americana, en temas de seguridad sobre todo, los cuales ya los comentare mas adelante.

Por ahora , me gustaria comentar para los que estan por venir a este pais, que si tienen tarjeta de conducir de sus respectivos paises o una internacional, que la traigan, me lo van a agradecer eternamente ya que en la autoridad automotor de Maryland ( MVA) al menos te la pediran para verificar tus datos y darte la licencia del Estado, y se los digo con conocimiento de causa, ya que este latinoamericano no tenia una en su respectivo pais, y le costo mucho ( no economicamente) el tramitar su licencia por tierras americanas, del Estado de Maryland sobre todo. Sucede que el 9/11 , marca un antes y un despues para todos los inmigrantes, legales y no legales: los terroristas del 9/11, no tuvieron mejor idea que sacar todos o la mayoria de ellos, licencias de conducir del Estado de Virginia y del Estado de Maryland. Las investigaciones posteriores dieron con esta garrafal falla de seguridad, ya que estas licencias , eran sus documentos de Identidad, sagrados para las autoridades americanas. Y como podias obtener uno? bueno era facil en ese momento , solo presentabas una factura con una direccion del Estado en el que tramitabas la licencia, punto.

Pero este tramite tan sencillo, permitia a los ilegales tener un documento de identidad, con el cual tranquilamente podian , dependiendo el Estado en el cual se encontraban, conseguir facilmente trabajo, abrir una cuenta bancaria , alquilar una casa, comprar-vender, obtener tarjeta de credito y demas.

Bueno este paraiso cambio a partir del 2005, para complicarnos la existencia: Hoy por hoy, si no has obtenido una tarjeta de conducir de tu pais, aca en Maryland al menos, tendras que hacer lo siguiente:

1.- Inscribirte en una escuela de manejo ( U$ 350.00 promedio)


2.- Tienes que estar atento a que esa escuela de manejo te otorgue un certificado por 36 horas de clase, 30 teoricas ( que incluyen una interesante clase de drogas y alcohol y sus peligros) y 6 horas de practicas al volante, asi seas Nelson Piquet.


3.- Ahh me olvidaba, previa a tu inscripcion en la escuela de manejo, tienes que concurrir a la MVA ( la autoridad automotor de Maryland) para que te den un simpatico librito, en el cual estan todas las reglas de transito, para que? bueno para tu examen, el cual se realiza en una computadora, este examen lo rindes cuando desees pero tiene que ser antes de que te gradues en la escuela de manejo. ( Ahh!! son 20 preguntas, tienes que acertar 18)


4.- Para rendir ese examen, tienes que demostrar lo siguiente:

a) Identidad: Pasaporte, Green Card, Social Security

b) Residencia en el Estado : Una factura a tu nombre, o un extracto de tu banco con tu nombre y direccion .

Aca viene un poco el circulo vicioso, ya que como recien has llegado y no tienes AUN, facturas a tu nombre , pues lo mas facil sera , sacar una cuentita de ahorros en el banco; bueno el Banco aca te pide tu "LICENCIA DE CONDUCIR" para abrirte una cuentita, como para reirse del susto no??. Aca lo unico que tienes que hacer , si aun no te llego la green card por supuesto ( otro tema, del cual tratare en el proximo post) es tratar de convencer a la oficial de credito con tu mejor cara de tristeza que "NECESITAS " asi con mayusculas la bendita cuenta.

Si no me creen aca les va el site : http://www.marylandmva.com/DriverServ/Apply/proof.htm


5.- Aprobado el examen, tendras tu "learn permit" o lo que se llama tu permiso de aprendizaje, un carnet con tu foto que hace las veces de identificacion personal.


6.- Bueno ustedes creen que ya esta, No!!! ahora viene lo bueno, al darte la escuela de manejo tu certificado, este te servira para rendir tu examen de manejo para tu licencia temporal, ya que aca en Maryland ( como lo dije en uno de mis post anteriores, no se lo que ocurrira en otros estados)la obtencion de la licencia consta de tres etapas:


a.- Learn Permit: Permiso que solo te sirve para "aprender a conducir", asi seas Schumacher hermano, y tienes que conducir "siempre" con una persona al lado, este permiso lo tendras durante 6 meses ( siempre con una persona al lado, por favor!! a estas alturas me siento un boludo total) ahh!! olvidaba decirles que tendran que conducir 60 horas con esta modalidad, y que la persona que los acompania sera su tutor , quien !!firmara!! un certificado especificando que has conducido en una serie de situaciones, ergo: con niebla, sin niebla, con lluvia , sin lluvia , con nieve , sin nieve es decir ya a estas alturas, definitivamente soy un boludo.Y para rematar el asunto estos se ponen de exquisitos ( a estas alturas yo ya creia que lo que iba a conducir era el transbordador espacial) te piden que conduscas 3 horas antes del amanecer y tres horas despues del atardecer, que creen estos pelot...? que no tengo nada que hacer???


b.- Temporary Licence: Licencia temporal y solo temporal, esta la obtienes , despues de haber aprobado tu examen de manejo en la MVA y despues de haberte comido las 60 horas de m.... manejo, tendras que tener este permiso temporal durante 6 meses tambien , despues de los cuales, si no tienes la mala suerte de que te detengan por alguna infraccion de transito, alli la podras canjear por tu licencia permamente.


c.- Licencia permanente: "La" licencia en si, afortunado documento que tienes que proteger con tu vida.


Ahhh y que no se te ocurra conducir ebrio o con una copita de mas, aca hermano eso es grave!! primero por que te pueden sacar la licencia, y como puedes manejar hasta tu trabajo sin licencia?? y segundo por que aca todo es dinero, tengo un primo que la gracia le costo U$ 5,000.00 dolares y eso que era primerizo ( entre abogado, lo cual es obligatorio aca y lo que te cobran los tribunales por su tiempo)

domingo, 13 de enero de 2008

Distancias


Una de las cosas que me llamo mucho la atencion cuando ya estuve en EEUU fueron sus distancias, para empezar este es un pais enorme, con una poblacion de 301 millones de habitantes y con 9'826,630 Kilometros cuadrados ( para poner un ejemplo , la Republica Oriental del Uruguay tiene 176,000 kilometros cuadrados y "solo" 3'460,000 habitantes). Sus distancias por lo tanto son impresionantes, e impresionan mas cuando nuestro origen es latinoamericano en donde nuestras distancias son cortas ( salvo Argentina, Mexico o Brasil).

Pasa que por estos lugares, ir a trabajar es casi un viaje al fin del mundo, con una hora de manejo en promedio para poder llegar al centro de trabajo, recorriendo calles y supercarreteras, las Highway o la Beltway de Washington ( un cinturon de asfalto que rodea la ciudad de Washington DC).

En este pais por lo menos hay un automovil por cada habitante, las calles no tienen veredas en la mayoria de ciudades y pueblos de EEUU, ya se imaginaran lo dificil que resulta salir a caminar por las calles de los pueblos y ciudades pequenias de los Estados Unidos, por supuesto que la persona que reside en una ciudad grande como Washington DC. o New York City , no tendra ese tipo de problema ya que su sistema publico de transporte es eficiente, moderno y seguro ( al menos en Washington) y las veredas estan por todas partes, el problema reside en las pequenias ciudades y pueblos del interior americano en los cuales, la preponderancia la tienen los autos, camionetas y VANs ( autos familiares).

Todo esta organizado en base al automovil, aparte de la supercarreteras y las calles sin veredas lo que se mueve alrededor del automovil es impresionante, de hecho es todo un enorme negocio con ramificaciones en todas las areas de la economia americana. Y es que el auto lo es todo o casi todo en EEUU, los americanos no podrian vivir sin uno ( o dos, o tres, o cuatro,que mas da) esta importancia queda patente al saber que en los Estados Unidos no existe lo que en nuestros paises se llama el Documento Nacional de Identidad ( D.N.I) por lo que nos hacemos la pregunta:Que documento reemplaza al DNI en EEUU? pues la licencia de conducir, ese documento aca en los Estados Unidos adquiere caracter de sagrado, relevante para las vidas de las personas, tanto como que la licencia de conducir tiene tanto valor como la Social Security Card.

Por lo tanto poseerla significa mucho para las personas, por que en definitiva es la garantia de su libertad de movimiento, la garantia de ser ante las autoridades que lo requieran, residentes del Estado que emitio la licencia y de ser lo que decimos ser.

Pero obtener la licencia, hoy por hoy y a diferencia de lo que ocurria en los anios pre 9/11, se ha transformado en una pesadilla burocratica al estilo rusia sovietica por las esperas y papeleos interminables a los que nos someteran ( a cualquiera, no solo al extranjero)


PD: La foto corresponde a la parte trasera de la casa en la cual me hospedo

jueves, 3 de enero de 2008

Introduccion a una apreciacion


Una de las tareas mas dificiles , debe de ser describir una sociedad, sobre todo cuando se han tenido una serie de prejuicios y disvalores, acumulados por anios de discursos politicos y sociales de diverso calibre, y sobre todo cuando no ha habido un conocimento mucho mas cercano como testigo de aquella sociedad.
Hablar de la sociedad y el pueblo americano, de su sistema, de sus ideologias ( sus en plural) resulta necesario para nuestras mentes latinoamericanas, bombardeadas anio tras anio por los discursos politicos mas variados e interesados, ya que todas las posturas politicas latinoamericanas tienen como punto de referencia de sus somniferos discursos al gran pais del norte; para hablar bien o para hablar mal, para criticarlo o adorarlo, en definitiva deben su existencia a que EEUU existe ya que nunca un pais tan poderoso podra ser neutral.
Nuestras mentes latinoamericanas han sido bombardeadas, de manera indiscriminada por discursos politicos que encerraban siempre un interes, para unos pocos, ya sea a favor de la posicion dominante americana o despotricando acaloradamente contra un pais que atacaba , segun las lastimeras interpretaciones de politicos interesados , a unos pobres y desamparados paises de America Latina.
Observando perplejos, nosotros ciudadanos de a pie, curtidos trabajadores, que asombrados y a veces sin entender muy bien las razones que pechugones tinterillos, esgrimian para convercernos de que nuestro voto ( por ellos) era valioso para hacer frente al gigante del norte o por que no, para seguirlo hasta las ultimas consecuencias.
Para el ciudadano comun y corriente, la aproximacion mas cercana al pueblo americano habria sido , digo yo, el ver por sus calles a esos gringos de sonrisa amable que mochila en mano, buscaban un rumbo siempre indeterminado, las peliculas fantasiosas gringas y alguna que otra aparicion por TV del embajador americano.
Vietnam, Kennedy, La Segunda guerra mundial, Disneylandia, Bush, New York, Frank Sinatra, Playboy, Las Vegas......... Solo esto es EEUU?
Que mas es? como es su sociedad? como piensan? que se esta viviendo hoy por hoy en EEUU? tal vez mis apreciasiones sean sesgadas por el Estado americano en el que me encuentro( Maryland) por la gente con la que me pueda encontrar en esta aventura, por el momento historico que me toca vivir ( todos los momentos son solo momentos hasta que pasen los anios, y alli recien les encontraremos ese valor historico que ameritara un capitulo de algun libro de historia)
En fin, no deseaba aburrirlos con esta introduccion , pero creo que era necesaria para comentar en mis proximos post, lo que veo, oigo y siento aca en los Estados Unidos de America.